Η συναρπαστική ιστορία των Νήσων Γκαλαπάγκος

Ο Shafik Meghji μόλις επέστρεψε από τα νησιά Γκαλαπάγκος κατά τη διάρκεια του ερευνητικού ταξιδιού του για τη νέα έκδοση του Rough Guide στον Εκουαδόρ. Εδώ εξερευνά μερικές από τις συναρπαστικές ιστορίες του αρχιπελάγους.

Στα τέλη του δέκατου όγδοου αιώνα, οι βρετανικοί φαλαινοθήρες που διασχίζουν τα νησιά Γκαλαπάγκος - θεωρούμενοι τότε ως απαγορευτικός τόπος πνευμάτων και πνευμάτων - έφεραν έναν νέο τρόπο να διατηρούν επαφή με τους αγαπημένους τους στο σπίτι τους. Ένα μεγάλο ξύλινο βαρέλι εγκαταλείφθηκε σε μια παραλία στην Isla Floreana μέσα στην οποία είχαν κατατεθεί επιστολές, οι οποίες θα έπρεπε να ληφθούν αργότερα από πλοία που κατευθύνονταν προς το Ηνωμένο Βασίλειο.

Τα φαλαινοθήρα και το αρχικό βαρέλι έχουν πάει πολύ καιρό, αλλά η παράδοση συνεχίζεται σε αυτό που έχει γίνει γνωστό ως Post Office Bay. Σε μια τοποθεσία που χαρακτηρίζεται από ξύλινα κιβώτια, σανίδες, οστά ζώων και παρασυρόμενα δένδρα, οι τουρίστες αφήνουν τις κάρτες (χωρίς σφραγίδες) και παραλαμβάνουν εκείνους που απομένουν από άλλους ταξιδιώτες, τους οποίους στέλνουν ταχυδρομικά όταν επιστρέφουν στο σπίτι τους. Μερικές φορές το Ναυτικό του Εκουαδόρ βοηθά ακόμα και με τις παραδόσεις, και παρόλο που η διαδικασία μπορεί να διαρκέσει μήνες ή και χρόνια, οι περισσότερες καρτ ποστάλ παραδίδονται τελικά - συχνά με το χέρι.

Το Post Office Bay βοηθά να αναδείξει τη συναρπαστική ανθρώπινη ιστορία των Νήσων Γκαλαπάγκος, η οποία με την αξιοσημείωτη εξαίρεση του Charles Darwin καιΤο ταξίδι του Beagle - παραμένει ελάχιστα γνωστό σε πολλούς ταξιδιώτες. Οι πειρατές, οι συγγραφείς, οι κακοί, οι στρατιώτες, οι κατάδικοι, οι πόρνες, οι επιχειρηματίες, οι φανταστικοί και οι ουτοπιοί - καθώς και οι φαλαινοθήρες - έχουν αφήσει όλα τα σημάδια τους εδώ.

Τον δέκατο έβδομο και δέκατο όγδοο αιώνα, η περιοχή ήταν στέκι των βρετανών ιδιωτών, συμπεριλαμβανομένου του John Cook, ο οποίος χρησιμοποίησε τα νησιά ως βάση για να απομακρύνει τα εμπορικά πλοία. Ένας άλλος διάσημος ιδιοκτήτης, ο Alexander Selkirk - ο ναυτικός της Σκωτίας που ενέπνευσεΡοβινσώνας Κρούσος - πέρασε επίσης από τα νησιά, λίγο μετά τη διάσωση του από το Αρχιπέλαγος Juan Fernández στα ανοικτά των ακτών της Χιλής. Σήμερα, πολλά κρουαζιερόπλοια επισκέπτονται το ατμοσφαιρικό Buccaneer Cove, στο Isla Santiago, που κάποτε ήταν ένα ευνοημένο κρουαζιερόπλοιο πειρατών.

Μεταγενέστερα φαλαινοθήρες - συμπεριλαμβανομένωνMoby Dick-αυτοδότης Herman Melville, ο οποίος περιέγραψε τα νησιά ως "πέντε και είκοσι σωρούς σπόρων" - έφτασε. Όχι μόνο σκότωσαν αμέτρητες φάλαινες, αλλά κατέστρεψαν και το γιγάντιο πληθυσμό χελωνών - εκτιμάται ότι περίπου 200.000 χελώνες σκοτώθηκαν για φαγητό κατά τη διάρκεια της φαλαινοθηρίας.

Μεταξύ των πρώιμων εποίκων στη Γκαλαπάγκο ήταν ένας μη ισορροπημένος ιρλανδικός ναύτης, ο Patrick Watkins, ογδόντα στρατιώτες του Εκουαδόρ, οι οποίοι βρέθηκαν ένοχοι ανταρσίας και ένα πλούσιο πλήρωμα καταδίκων και πόρνων που στάλθηκαν από τον ηπειρωτικό Ισημερινό. Στη δεκαετία του 1870, ο επιχειρηματίας Manuel Cobos ίδρυσε την ειρωνικά ονομαζόμενη πόλη Ελ Progreso στην Isla San Cristóbal, χρησιμοποιώντας εργαζόμενους καταδικασθέντες για την καλλιέργεια ζαχαροκάλαμου και τη λειτουργία ενός μύλου. Η κυβέρνησή του σύντομα κατέβηκε σε μια βίαιη τυραννία - οι εργαζόμενοι πληρώνονταν σε ένα εφευρεθέν νόμισμα, το οποίο εξαργυρώνονταν μόνο στο κατάστημα του Cobos, και όποιος βγήκε από τη γραμμή ήταν μαστιγωμένος (συχνά μέχρι θανάτου) ή πετάχθηκε σε ένα εγκαταλελειμμένο νησί.

Τελικά, όμως, ο Cobos έλαβε το comeuppance του - το 1904, ήταν hacked μέχρι θανάτου από μια ομάδα εργαζομένων. Σήμερα το Ελ Progreso είναι ένας ήσυχος χώρος ξύλινων καμπίνων που ανεβαίνουν σε ξυλοπόδαρα, με το μόνο σημάδι της θυελλώδους ιστορίας του, μια διασπορά οπωρώνων και φυτειών φρούτων. Είναι επίσης το σπίτι στο ίσως το πιο περίεργο ξενοδοχείο στο Galápagos, La Casa del Ceibo (+593 5 301 0160), ένα ρουστίκ δέντρο σπιτιών που σκαρφάλωσε 14,5 μέτρα πάνω από ένα δέντρο 300 ετών.

Τριάντα χρόνια μετά τον θάνατο του Cobos, ένα άλλο νησί στο αρχιπέλαγος - Isla Floreana - κέρδισε απάτη σε όλο τον κόσμο για την παράξενη υπόθεση «Γκαλαπάγκος», στην οποία συμμετείχε ένας βίαιος και παραληπτός γερμανός γιατρός και η ερωμένη του, μια αυταρχική αυστριακή βαρόνη που δήλωνε " Queen of Floreana "και είχε δύο νεαρούς εραστές και αρκετούς εξαιρετικά ύποπτους θανάτους και εξαφανίσεις που μέχρι σήμερα παραμένουν ανοιχτές - υπάρχει ένα εξαιρετικό βιβλίο για το έπος,Η υπόθεση του Γκαλαπάγκου από τον John Treherne.

Πιασμένοι στη μέση αυτής της ίντριγκας ήταν οι Heinz και Margret Wittmer και ο γιος τους Χάρι, που είχε μεταναστεύσει στην Φλωράνα από την Κολωνία το 1932. Η Margret πέθανε το 2000, αλλά μερικοί από τους απογόνους της παραμένουν στο νησί όπου τρέχουν το υπέροχα απομονωμένο Pensión Wittmer, καθώς και μία από τις κορυφαίες εταιρείες κρουαζιέρας (www.rwittmer.com) στη Γκαλαπάγκο.

Η Floreana εξακολουθεί να φιλοξενεί μόνο περίπου 100 μόνιμους κατοίκους και αν μείνετε μια νύχτα ή δύο στο Pensión Wittmer, είναι εύκολο να φανταστεί κανείς τις δυσκολίες που υπέστησαν οι πρώτοι άποικοι και πόσο δραματικές intrigi θα μπορούσαν να αναπτυχθούν τόσο εύκολα.

Ο Shafik Meghji γράφει τη νέα έκδοση του The Rough Guide για τον Εκουαδόρ. Τα blogs στο www.unmappedroutes.com, και μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο twitter.com/ShafikMeghji.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας