Η μυστική πισίνα του καταρράκτη Kuang Si


"Θέλετε να έρθετε μαζί μας για να δείτε τους καταρράκτες αύριο;" ρώτησαν τα κορίτσια στο τραπέζι.

"Σίγουρα!" Απάντησα.

Και, ακριβώς έτσι, κατευθυνόμουν στους διάσημους καταρράκτες του Kuang Si του Luang Prabang με τρία κορίτσια που γνώρισα στο δείπνο.

Περπατήστε γύρω Luang Prabang για περισσότερο από δύο δευτερόλεπτα και δεκάδες tuk-tuk οδηγοί θα ρωτήσω αν θέλετε να πάτε στους καταρράκτες.

Και σημαίνουν μόνο ένα: Kuang Si.

Σε μια πόλη που δεν έχει πολλά να κάνει (που είναι μια ευλογία), είναι το πιο δημοφιλές αξιοθέατο για τους ταξιδιώτες.

Οι καταρράκτες παρατίθενται στον οδηγό μου ως "υποχρεωτικό" και κάθε ταξιδιώτης με τον οποίο μίλησα πριν επισκεφθώ την πόλη μου είπε ότι θα ήμουν τρελός να μην δω πτώση.

Κανονικά, όταν τόσοι πολλοί άνθρωποι μιλούν τόσο ενθουσιασμένοι για ένα μέρος, γίνονται δύσπιστοι. Αυτό θα είναι μια τουριστική παγίδα, νομίζω. Θα είναι ένα από εκείνα τα όμορφα μέρη τόσο συγκλονισμένα από πλήθη που σκοντάφτουν για την τέλεια selfie, δεν θα μπορώ να ξεφύγω για μια στιγμή γαλήνης.

Αλλά μου αρέσουν οι καταρράκτες πάρα πολύ. Είναι απίστευτα καταπραϋντικές.

Έτσι, μετά από ξυπνήσει νωρίς το επόμενο πρωί, περίμενα στο κατάλληλο σημείο συνάντησης για τους νέους φίλους μου. Καθώς καθυστέρησαν, αυτό μου έδωσε χρόνο να συνεννοηθώ με έναν από τους πολλούς οδηγούς tuk-tuk που κάθονταν γύρω από τον κεντρικό κυκλικό κόμβο. Κάποιος έρχεται σε μένα και ξεκινήσαμε το χορό μας: παζαρεύαμε, αστειεύομαι, έριξα τα χέρια μας με απογοήτευση, αποχώρησα, και έπειτα ήρθε σε μια τιμή που φανταζόταν ότι ήταν πολύ χαμηλή και ήξερα ότι ήταν ακόμα πολύ ψηλά.

Αφού έφθασαν οι φίλοι μου, επιβιβάσαμε το κοινό ταξί μας με μερικούς άλλους ξένους και οδήγησα την ώρα έξω από την πόλη στους καταρράκτες. Ο αέρας ψύχθηκε καθώς περνούσαμε από μικρές, σκονισμένες πόλεις, από τα σχολεία όπου τα παιδιά έπαιζαν και φώναζαν έξω, και όμορφα αγάλματα του Βούδα, ορυζώνες και καταπράσινα βουνά σε απόσταση. Ήταν η πρώτη μου πραγματική ματιά στο Λάος από τη στιγμή που προσγειώθηκα το προηγούμενο βράδυ. Υπήρχε μια απλή, παρθένα ομορφιά σε αυτό.

Αφού φτάσαμε και πληρώσαμε το εισιτήριο των 20.000 δολαρίων (2.50 USD), σταμάτησα πρώτα στο περίφημο ιερό. Οι ασιατικές μαύρες αρκούδες ή οι αρκούδες φεγγαριού αποτελούν απειλούμενο είδος, καθώς η χολή τους χρησιμοποιείται στην κινεζική ιατρική για να «ανακουφίσει την εσωτερική ζέστη» (είναι επίσης συνταγογραφείται για οτιδήποτε από τις απολύσεις στον καρκίνο και βρίσκεται στα κοινά προϊόντα μπάνιου). Αυτό το ιερό τους διασώζει και φιλοξενεί 23 αρκούδες που τώρα μπορούν να περιπλανηθούν και να απολαύσουν τη ζωή έξω από ένα κλουβί. Με έκανε να θέλω μια αρκούδα. Ήταν τόσο χαριτωμένο και γούνινο. Απλά κοίτα:

Τους παρακολουθούσαμε να ανεβαίνουν πάνω και κάτω τα δέντρα, να παίζουν μεταξύ τους και να πίνουν νερό. Μια συλλογική "άλλη" σάρωσε τους θεατές κάθε φορά που μια αρκούδα ήρθε σε στενή άποψη.

Με το λαγνεία, συνεχίσαμε προς τους καταρράκτες, πρόθυμοι να κολυμπήσουν.

Το Kuang Si είναι ένας γιγαντιαίος καταρράκτης που ρέει μέσα από την πλούσια σε ασβεστόλιθο ζούγκλα και αδειάζει σε μια σειρά από τρεις ήπια καταρράκτες. Από το χαμηλότερο, κάθε πισίνα φαίνεται σαν ένα βήμα στο δρόμο σας μέχρι έναν ιερό ναό.

Ο θρύλος λέει ότι ένας σοφός γέρος κάλεσε το νερό κάνοντας σκάψιμο στη γη. Στη συνέχεια ένα χρυσό ελάφι έκανε το σπίτι του κάτω από ένα βράχο που προεξέχει από κάτω από τα νέα νερά. Εκεί προέρχεται το όνομα Kuang Si: το kuang σημαίνει ελάφι και το se σημαίνει dig.

Ξεκινήσαμε στη χαμηλότερη πισίνα και περιπλανήσαμε προς τον καταρράκτη. Καθώς περπατάτε μέσα και γύρω από κάθε πισίνα, νιώθετε σαν να βρεθήκατε σε ένα παραμύθι, με νερό που ρέει πάνω από λευκούς ασβεστολιθικούς βράχους σε πισίνες ακουαμαριού που περιβάλλεται από τροπικά δέντρα που αφήνουν ακριβώς τη σωστή ποσότητα φωτός. Όσο πιο κοντά φτάσετε στον καταρράκτη, τόσο περισσότερες ομάδες ανθρώπων είδα, κολυμπώντας κάτω από τις πτώσεις, περπατώντας στα βράχια και παίρνοντας ατελείωτες εικόνες.

Ανεβάζοντας μέσα από τα πλήθη και σιωπηλά να φωνάζουν με την ελπίδα ότι θα βγουν από τις φωτογραφίες που προσπαθούσα να πάρω, δεν θα μπορούσα παρά να θαυμάσω πόσο όμορφη ήταν η σκηνή. Όλοι είχαν δίκιο: αυτός ο τόπος ήταν απαραίτητος. Ατενίζοντας το γαλαζοπράσινο νερό καθώς έπεσε πάνω από τις άκρες των βράχων, με το φως να ρίχνει μια αιθέρια λάμψη στη σκηνή, τα πλήθη και ο θόρυβος δεν θα μπορούσαν να απομακρυνθούν από την ομορφιά αυτού του τόπου.

"Θα έπρεπε να πάμε για κολύμπι ή πεζοπορία;" ρώτησα τα κορίτσια.

"Ας περάσουμε λίγο περισσότερο."

Συνεχίσαμε, θαυμάζοντας κάθε πισίνα μέχρι να φτάσουμε τελικά στον καταρράκτη. Καθώς το νερό κατέρρευσε σε ένα χείμαρρο ήχου, κοιτάξαμε με ριπές. Τι όμορφο site για να δείτε! Αυτός ο καταρράκτης έκοψε τη ζούγκλα σαν ξυράφι. Δεν μπορούσα να ξεπεράσω πόσο έντονη και υπέροχη φαινόταν.

Από τη δεξιά πλευρά των πτώσεων, αναρριχήσαμε σε ένα λασπώδες, άθλιο, φθαρμένο μονοπάτι που συχνά απαιτούσε λίγη ορειβατική δεξιότητα. Το βραβείο μας ήταν το κορυφαίο και η εκπληκτική θέα της κοιλάδας. Περπατήσαμε στην κορυφή του περιφραγμένου καταρράκτη, βυθίσαμε τις πισίνες και διασχίζαμε τους εύθραυστους πεζόδρομους. Εντυπωσιάστηκα από το πόσο λίγοι άνθρωποι συγκρίθηκαν με τους παρακάτω. Αν και οι πισίνες κάτω ήταν γεμάτες με ανθρώπους, μόλις ένα κλάσμα από αυτούς ήρθε επάνω για να απολαύσετε την θέα.

Στην άκρη πήραμε την τεράστια έκταση του Λάος. Έριξα ένα ακουστικό "wow." Δεν είχα ιδέα πόσο πράσινο ήταν το Λάος. Στάσαμε εκεί και κοίταξα.

Καθώς βρισκόμασταν να κατεβούμε, ένας φίλος των κοριτσιών ήρθε και ρώτησε αν είχαν βρει την είσοδο στην μυστική πισίνα.

«Ποια μυστική πισίνα;» ρώτησα από κοινού.

Μας είπε ότι ακόμα πιο κάτω, κατά μήκος του μονοπατιού που είχαμε αναρριχηθεί ήδη, ήταν μια κρυμμένη είσοδος σε μια πισίνα μεσαίου επιπέδου που ήταν σχεδόν άδεια.Δεν κατάφερε να το εντοπίσει και ήθελε τη βοήθειά μας. Τα κορίτσια ήθελαν να συμμετάσχουν και παρότι εγώ στριμώχτηκα και μου άρεσαν (όπως ήμουν πεινασμένος), συμφώνησα και μπήκαμε πίσω από τον τρόπο που ήρθαμε να αναζητήσουμε αυτήν την κρυμμένη είσοδο.

Καθώς κατεβαίναμε, είδαμε κάτι που έμοιαζε με ένα άλλο μικρό μονοπάτι στο δάσος, μπλοκαρισμένο από ένα φράχτη επιβιβαζόμενο και συρματόπλεγμα. Ήταν ένα μέρος που σαφώς δεν ανήκε, αλλά υπήρχε και μια τρύπα που μας σήκωσε προς τα εμπρός. Αυτό πρέπει να είναι αυτό, σκεφτήκαμε.

Περπατήσαμε πρώτα ένα φράγμα και έπειτα ένα άλλο για να περπατήσουμε κατά μήκος ενός μονοπατιού. Εντός ενός λεπτού, ήρθαμε στη μυστική πισίνα. Πριν από μένα ήταν μια λεκάνη με υδραγωγεία κάτω από έναν καταρρακτώδη καταρράκτη φωτιζόμενη με τον ηλιόλουστο ήλιο της ημέρας. Οι ακτίνες του φωτός εξαντληθούν μέσα από πυκνά δέντρα και δημιούργησαν ένα ακόμη περισσότερο περιβάλλον σαν τη νεράιδα από το παρακάτω. Περιτριγυρισμένο από τη ζούγκλα, ήταν σαν να είχαμε τον κόσμο στον εαυτό μας. Κανένας, ούτε πλήθος, κανείς δεν τραβούσε φωτογραφίες - ήταν μόνο εμείς οι λίγοι που απολάμβαναν αυτό το δώρο από τη φύση.

Αλλά η μυστική πισίνα δεν ήταν εξ ολοκλήρου μυστικό. Μια χούφτα άλλων ατρόμητων backpackers κολυμπαν γύρω.

«Δεν έχει σημασία», σκέφτηκα. Χρειάστηκα να κρυώσω μετά τη μεγάλη εκδρομή μου στον καυτό ήλιο. Μετά από μια μακρά και ζεστή μέρα πεζοπορίας, το νερό, αν και κρύο, ήταν αναζωογονητικό και μετά από λίγα λεπτά το σώμα μου το θερμότατο. Το νερό ήταν αρκετά βαθύ για να κολυμπάει γύρω μας, παίξαμε στην πισίνα και πήγαμε στην άκρη, όπου βρήκαμε ένα μικρό ράφι για να καθίσουμε, να κοιτάξουμε κάτω και να κατασκοπεύσουμε τους τουρίστες παρακάτω, που δεν το γνώριζαν αυτό ακριβώς πάνω από αυτά.

Μετά από να παίζουμε για κάτι που φάνηκε σαν λεπτά, αλλά ήταν πραγματικά ώρες, κάναμε το δρόμο μας πίσω με αρκετό χρόνο για να φάμε σε έναν από τους πάγκους που ευθυγραμμίζουν το δρόμο πριν φτάσει η διαδρομή μας. Φαντασθήκαμε σε κοτόπουλο μπάρμπεκιου, κολλώδες ρύζι και som tam (πικάντικη σαλάτα παπάγια). Το κοτόπουλο ήταν μαγειρεμένο στην τελειότητα, με το δέρμα ακριβώς τη σωστή ποσότητα τραγανό, και το κολλώδες ρύζι απορροφηθεί από το τέλεια γλυκιά som tam.

Κάποιες μέρες αργότερα επέστρεψα με ένα νέο σύνολο φίλων και τους έδειξα την μη-μυστική πισίνα πριν γιορτάσω ξανά το κοτόπουλο. Ο Kuang Si ήταν εξίσου καταπληκτικός και για δεύτερη φορά.

Επιμελητεία
Η μετάβαση στο Kunag Si είναι εύκολη. Απλά σηκώστε τα tuk-tuks από το κέντρο της πόλης στο Luang Prabang. Αναχωρούν όποτε θέλετε και κοστίζουν περίπου 30-40.000 χιλιόμετρα. Βεβαιωθείτε ότι σχεδιάζετε την ημέρα σας για να επιτρέψετε τουλάχιστον τέσσερις ώρες στις ίδιες τις πτώσεις. Το κόστος εισόδου είναι 20.000 kip ($ 2.50 USD). Για να φτάσετε στον μυστικό καταρράκτη, ακολουθήστε τις παραπάνω οδηγίες.

Ο χώρος κοτόπουλου δεν έχει το σωστό όνομα, αλλά καθώς βγαίνεις από τις πτώσεις, είναι το τρίτο εστιατόριο στα αριστερά σου με το πάγκο φρούτων στο μπροστινό μέρος. Το κοτόπουλο κοστίζει 15.000 kip.

Φωτογραφική πίστωση: 1

Αφήστε Το Σχόλιό Σας