Συνέντευξη με τον συγγραφέα του Παναμά, William Friar


Η συνέντευξη αυτού του μήνα είναι από τον συγγραφέα Moon Guide William Friar. Αυτός είναι ο συγγραφέας του Παναμά και μοιράζεται τις ιδέες του για αυτή την ραγδαία αναπτυσσόμενη χώρα και αυτό που πιστεύει ότι είναι στο κατάστημα στο μέλλον.

Nomadic Matt: Πώς καταλήξατε ως συγγραφέας οδηγών;
William Friar: Αυτό θα ενοχλήσει πραγματικά όποιον προσπαθεί να σπάσει σε γράψιμο του οδηγού, αλλά ποτέ δεν το έχω σκεφτεί μέχρι να με βρει κάποιος εκδότης και έδωσε συμβόλαιο για έναν οδηγό περιπέτειας-ταξιδιού στον Παναμά. Είχα μεγαλώσει εκεί και πρόσφατα δημοσίευσα ένα βιβλίο καφέ για το κανάλι του Παναμά, το οποίο βοήθησε στην εδραίωση της αξιοπιστίας μου. Ήμουν επίσης δημοσιογράφος εφημερίδας, που μου πρότεινε να γράψω και ίσως να κάνω ακόμη και την περιστασιακή προθεσμία.

Η αμοιβή ήταν πικρή, αλλά με κάποιο τρόπο πήρα γαντζώθηκε. Τώρα έχω γράψει τρία βιβλία μόνο στον Παναμά - η δεύτερη έκδοση του οδηγού Moon Handbooks μου βγήκε τον Νοέμβριο.

Πάντα πιστεύω ότι κάθε έργο θα είναι το τελευταίο μου, αλλά συνεχίζω να επιστρέφω στον οδηγό. Η σύζυγός μου είναι από το Ηνωμένο Βασίλειο και όταν παντρευτήκαμε εδώ μερικά χρόνια πίσω έγραψα ακόμη και έναν μικρό οδηγό για την πόλη για τους επισκέπτες του γάμου μας.

Ο οδηγός γράφει τόσο γοητευτικός όσο οι άνθρωποι θα ήθελαν να σκέφτονται ότι είναι ή είναι μια δουλειά σκληρής εργασίας και έντασης εργασίας; Μου φαίνεται να εμπίπτει στην κατηγορία έντασης εργασίας.
Δεν υπάρχει τίποτα λαμπερό για την πραγματική δουλειά. Όταν βρισκόμαι στο δρόμο, ξοδεύω συχνά 12 ώρες την ημέρα, επτά μέρες την εβδομάδα που σέρνονται γύρω. Αυτό μπορεί να σημαίνει τα πάντα, από το να ελέγχετε τα αξιοθέατα, τα εστιατόρια, τα ξενοδοχεία, τα λεωφορεία, να κρέμονται γύρω από τους σταθμούς των λεωφορείων που κάνουν συνέντευξη από τους οδηγούς, ώστε να μπορώ να καρφώσω τα χρονοδιαγράμματα που κανείς δεν έχει ενοχλήσει ποτέ να γράψει.

Ό, τι κάνετε και βλέπετε είναι μέρος της δουλειάς, έτσι ώστε ποτέ δεν ρολόι έξω. Εάν είστε σοβαροί σε αυτό που κάνετε, κάνετε επίσης τόση έρευνα που αισθάνεστε σαν σπουδαστής βαθμού. Περνάω αμέτρητες ώρες χτενίσματος με εφημερίδες, ιστορίες εκτός εκτύπωσης, περιβαλλοντικές εκθέσεις, σκοτεινές ιστοσελίδες στα αγγλικά και τα ισπανικά. Σε ένα μέρος όπως ο Παναμάς, ιδιαίτερα, οι πληροφορίες είναι δύσκολο να βρεθούν σε όλα τα είδη των θεμάτων.

Αν κάνετε περιπέτεια τύπου, η ζωή μπορεί επίσης να είναι λίγο επικίνδυνη. Μπορώ να περάσω έξι μήνες κάνοντας πράγματα όπως πεζοπορίες στη ζούγκλα, ράφτινγκ ποταμών, πετούν σε τρομακτικά μικρά αεροσκάφη και περιπλάνηση σε αβλαβείς περιοχές πόλεων. Αυτό είναι διασκεδαστικό για σύντομες διακοπές, αλλά μέρα με τη μέρα που κάνει τα ανόητα πράγματα αυξάνει σημαντικά τις πιθανότητες να συμβεί κάτι κακό.

Είναι αστείο όταν συνηθίζω τους ανθρώπους κατά τη διάρκεια των ταξιδιών μου και σιγά-σιγά τους αναδύεται η δουλειά μου δεν είναι τόσο ρομαντική όσο νόμιζαν. Θυμάμαι αυτόν τον τύπο στο Bocas del Toro που ξαπλώνει σε μια αιώρα και μου είπε: "Ξέρετε, ο Bill, ο οδηγός γράφει αρχίζει να βλέπει ένα πάρα πολύ σαν εργασία".

Το μόνο που είπε, να είσαι συγγραφέας συγγραφέων μπορεί να είναι έκρηξη κατά περιόδους. Έχω δει και έκανα πράγματα που δεν θα είχα κάνει ποτέ αν δεν είχα την υποχρέωση να περάσω στο τέλος κάθε δρόμου και να δοκιμάσω κάθε πιθανή εμπειρία που θα μπορούσα.

Πιστεύετε ότι το Διαδίκτυο θα αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι παίρνουν ταξιδιωτικές πληροφορίες με τρόπους που κάνουν τους οδηγούς χαρτιού ξεπερασμένους;
Το Διαδίκτυο αλλάζει ήδη τον τρόπο με τον οποίο ταξιδεύουν οι άνθρωποι. Είναι δυνατό να βρείτε πληροφορίες σε απευθείας σύνδεση - ακόμη και για τα πιο εκτός δρόμου μέρη-που πριν από λίγα χρόνια θα μπορούσατε να πάρετε μόνο από οδηγούς. Είναι επίσης δημοκρατική ταξιδιωτική γραφή: οι ταξιδιωτικές ιστοσελίδες όπως το tripadvisor.com σάς επιτρέπουν να ανακαλύψετε τις απόψεις πολλών ταξιδιωτών, αντί να πρέπει να βασίζεστε στην κρίση κάποιου συγγραφέα οδηγών.

Πιστεύω λοιπόν ότι η πρόκληση για τους συγγραφείς του οδηγού μπορεί να υπερβεί το συγκεκριμένο μέσο που καταλήγει να χρησιμοποιείται για τη συγγραφή τους. Πιστεύω ότι αυτό που πιθανότατα θα συμβεί είναι ότι οι οδηγοί χαρτιού και το Διαδίκτυο θα αρχίσουν να συγκλίνουν ή τουλάχιστον θα εργάζονται σε συνδυασμό πολύ περισσότερο από ό, τι κάνουν σήμερα. Οι οδηγοί είναι τουλάχιστον λίγο ξεπερασμένοι πριν μεταφερθούν ακόμη και σε βιβλιοπωλεία. αυτό είναι αναπόφευκτο δεδομένου του χρόνου καθυστέρησης για να πάρει ένα βιβλίο που δημοσιεύεται και διανέμεται. Το Διαδίκτυο, βεβαίως, επιτρέπει την άμεση δημοσίευση και διανομή. Η εύρεση τρόπων ενημέρωσης των οδηγών μέσω του Διαδικτύου θα επέκτεινε την ωφέλιμη ζωή τους. Το Διαδίκτυο είναι επίσης ένας τρόπος να παραπέμπει τους αναγνώστες σε περισσότερο περιεχόμενο, εικόνες και χάρτες από ό, τι θα μπορούσε ποτέ να ταιριάζει σε έναν προσιτό οδηγό χαρτιού που είναι μικρότερος από έναν τηλεφωνικό κατάλογο.

Ένα απλό πράγμα που έχω να κάνω είναι να ξεκινήσω μια ιστοσελίδα (Παναμά Οδηγούς) ειδικά για τη νέα έκδοση του οδηγού μου Moon στον Παναμά. Σε μια ενότητα θα εμφανιστούν οι αλλαγές στις θέσεις του Παναμά που έχουν κλείσει, νέες θέσεις που έχουν ανοίξει, ενημερωμένες τιμές και ούτω καθεξής, μόλις λάβω τις πληροφορίες. Η ενότητα θα διαμορφωθεί έτσι ώστε οι ταξιδιώτες να μπορούν να εκτυπώσουν τα ενδιαφέροντά τους και να το μεταφέρουν ως προσθήκη αν τους αρέσει. Θα περιέχει επίσης εκτεταμένες φωτογραφικές γκαλερί και θα δώσει στους ταξιδιώτες την ευκαιρία να με κάνουν ερωτήσεις και να τους συμβουλεύω σε άλλους ταξιδιώτες.

Μου αρέσει να πιστεύω ότι κάθε οδηγός έχει προσωπικότητα. Οι δίσκοι LP διατίθενται στην αγορά στους backpackers, οι Rough Guides επικεντρώνονται στην ιστορία και τον πολιτισμό, η DK έχει αυτά τα μεγάλα τρισδιάστατα σχέδια. Ποια είναι η προσωπικότητα του βιβλίου σας;
Η σειρά Σεληνιακά εγχειρίδια παραδοσιακά είναι γνωστή για δύο πράγματα: εγκυκλοπαίδεια και πραγματική προσωπικότητα. Ευτυχώς, τα τελευταία χρόνια έχουν απομακρυνθεί από το να είναι τόσο επιρρεπείς.Τα εγχειρίδια Moon σχεδιάζονται ακόμα για να προσελκύσουν ένα ευρύτερο φάσμα προϋπολογισμών και συμφερόντων από άλλες σειρές, οι οποίες τείνουν να είναι πιο στενά εστιασμένες. Αλλά τώρα είναι πιο συνοπτικές και ένας επανασχεδιασμός τα τελευταία δύο χρόνια έχει καταστήσει πολύ πιο εύκολο να βρείτε αυτό που ο συγγραφέας θεωρεί ότι είναι το καλύτερο που κάθε προορισμός έχει να προσφέρει. Νομίζω ότι ο επανασχεδιασμός έκανε τα βιβλία πιο ελκυστικά και φιλικά προς το χρήστη.

Για τον δικό μου οδηγό Φεγγάρι, νομίζω ότι οι αναγνώστες μπορούν να αισθάνονται την αληθινή αγάπη μου για τον Παναμά και τι έχει να προσφέρει. Αλλά τώρα υπάρχει πολλή δημοσιότητα για τον τόπο από ανθρώπους που έχουν κάτι να πουλήσουν - συνήθως ακίνητα ή τουριστικές υπηρεσίες - και προσπαθώ να το πετύχω. Οι άνθρωποι θα απολαύσουν την εμπειρία τους πολύ περισσότερο εάν έχουν μια ρεαλιστική ιδέα για το τι να περιμένουν. Εάν οι ταξιδιώτες πρέπει να αποφύγουν έναν τόπο ή μια εμπειρία, θα τους πω ευθεία. Προσπαθώ επίσης να γράψω με μια αίσθηση χιούμορ και ανοχής, που νομίζω ότι είναι το κλειδί για να απολαύσετε μια χώρα όπως ο Παναμάς.

Ο Παναμάς έχει γίνει πλέον ένας μεγάλος τουριστικός προορισμός καθώς και ένας δημοφιλής προορισμός συνταξιοδότησης. Θεωρείτε ότι αυτό είναι καλό; Ποια είναι τα προβλήματα που προέκυψαν από την αύξηση του τουρισμού.
Ο Παναμάς εξακολουθεί να απέχει πολύ από το να ξεπεράσει τους τουρίστες με τον τρόπο που, για παράδειγμα, είναι η Κόστα Ρίκα. Είναι ακόμα εύκολο να βρείτε μια παραλία ή ένα νησί που μπορείτε να έχετε μόνο για τον εαυτό σας ή να περάσετε τη νύχτα σε ένα χωριό που δεν έχει δει ποτέ έναν τουρίστα, ακόμα και τους Παναμάς.

Αλλά ο Παναμάς αρχίζει σίγουρα να απογειωθεί. Έχει μεγάλη φυσική ομορφιά και εκπληκτικά πλούσια ιστορία. υπάρχουν πολλά που μπορείτε να δείτε και είναι εύκολο και προσιτό να μετακινηθείτε. Οι συνταξιούχοι κινούνται εκεί επειδή είναι σχετικά φθηνές και έχουν καθαρό νερό, καλές υποδομές, οικονομία σε δολάρια, μεγάλη ιατρική περίθαλψη και ευχάριστο κλίμα. Οποιαδήποτε εισροή αλλοδαπών θα οδηγήσει αναπόφευκτα σε αύξηση των αδικημάτων και του εγκλήματος, και ο Παναμάς έχει δει κάποια από αυτά, αν και όχι τόσο όσο κανείς θα φοβόταν.

Η έκρηξη των κατασκευών υπήρξε τόσο μεγάλη που υπάρχει έλλειψη άμμου για κατασκευή. Την τελευταία φορά που βρισκόμουν στο Bocas del Toro, παρακολούθησα όπως οι εργάτες βύθισαν την αμμουδιά στις παραλαβές ημέρας και νύχτας για χρήση σε οικοδομικά έργα. Είναι παράνομο, αλλά οι καταγγελίες δεν είχαν κανένα αποτέλεσμα. Αν ο Παναμάς δεν είναι προσεκτικός, η απληστία, η διαφθορά και η βραχυπρόθεσμη σκέψη θα καταστρέψουν τη μεγάλη φυσική ομορφιά που το καθιστά τόσο ελκυστικό.

Ο Παναμάς παίρνει ακόμα μια κακή ραπα. Η πλειοψηφία των Αμερικανών την βλέπει ως την επικίνδυνη χώρα από τη δεκαετία του '80. Γιατί ο μύθος αυτός διαιωνίστηκε για τόσο πολύ καιρό, παρόλο που περισσότεροι Αμερικανοί πηγαίνουν εκεί τώρα;
Νομίζω ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί δεν έχουν καθόλου εικόνα για τον Παναμά. Σχετικά με το μόνο που ξέρουν είναι ότι υπάρχει κάποιο είδος κανάλι εκεί. Αλλά είναι αλήθεια ότι στο βαθμό που οι gringos έχουν μια εικόνα, είναι κοκαΐνης, φιδιών, τροπικών ασθενειών και Noriega.

Γιατί δεν έχει αλλάξει αυτή η εικόνα ακόμα; Εν μέρει επειδή ο Παναμάς έχει κάνει μια κακή δουλειά για να προωθήσει τον εαυτό του, και εξακολουθεί να έχει μικτά συναισθήματα για την ενθάρρυνση του τουρισμού. Οι ίδιοι οι Παναμά ανησυχούν για την καταστροφή του παραδείσου τους. Ο τουρισμός είναι πολύ λιγότερο σημαντικός για την οικονομία του από ό, τι στους γείτονές του, οι οποίοι τείνουν να βασίζονται στους τουρίστες και τη γεωργία και λίγο περισσότερο. Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν το συνειδητοποιούν, αλλά ο Παναμάς είναι η πλουσιότερη χώρα στην Κεντρική Αμερική. Έχει το κανάλι, έναν διεθνή τραπεζικό τομέα, τη δεύτερη μεγαλύτερη ζώνη ελεύθερου εμπορίου στον κόσμο, την εγγραφή πλοίων κλπ. Η γεωργία είναι ένα μικρό κομμάτι της οικονομίας της και ο τουρισμός είναι μια σχετικά νέα επιχείρηση.

Επίσης, αρκετοί Αμερικανοί δεν έχουν κάνει το ταξίδι και έχουν πάει στο σπίτι για να διαδώσουν τη λέξη για το τι θέλει πραγματικά ο Παναμάς - δεν έχει φτάσει ακόμα στο σημείο αυτό. Οι ταξιδιώτες τείνουν να συρρέουν στον μοντέρνο τόπο της στιγμής. Όταν οι άνθρωποι ανακάλυψαν ότι η Κόστα Ρίκα ήταν ένα ωραίο μέρος για επίσκεψη, όλοι άρχισαν να πλημμυρίζουν εκεί. Μέχρι τώρα, είναι πρακτικά αδιαπέραστο από την κακή PR, ανεξάρτητα από την πραγματικότητα. Όσοι γνωρίζουν και τις δύο χώρες έχουν την τάση να πιστεύουν ότι ο Παναμάς έχει να προσφέρει περισσότερα και σίγουρα είναι πολύ λιγότερο τουριστικός. Αλλά θα χρειαστεί πολύς χρόνος για αυτή την πραγματικότητα να ξεπεράσει τη διαφημιστική εκστρατεία.

Εάν έπρεπε να διαλέξετε τρία πρέπει να δείτε πράγματα στον Παναμά, τι θα ήταν αυτά;
Πρώτον, το κανάλι του Παναμά. Είναι πραγματικά ένα θαύμα του κόσμου και ατελείωτα συναρπαστικό. Δεν υπάρχει κάτι τέτοιο στον κόσμο.

Δεύτερον θα είναι το αρχιπέλαγος Bocas del Toro, μια ομάδα νησιών της Καραϊβικής που είναι εκπληκτικά όμορφη και έχει μια γοητευτική γοητεία που δεν έχει ακόμη ομογενοποιηθεί. Έχει γίνει ένας μποέμ προορισμός για τους διεθνείς backpackers, αλλά είναι εύκολο να ξεφύγετε από τους διαχωριστές και σε μια αιώρα από ένα ήσυχο τμήμα της παραλίας.

Το τρίτο είναι τα δυτικά υψίπεδα, ειδικά η πόλη Boquete. Έχει ένα δροσερό κλίμα και ένα περιβάλλον κήπου που προσελκύει πολλούς ξένους συνταξιούχους, αλλά έχει επίσης φυσικά αξιοθέατα όπως ποταμόπλοιο παγκόσμιας κλάσης, quetzal-spotting και γιγαντιαία εθνικά πάρκα.

Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα για τον William Friar και τον Παναμά στον οδηγό του ή ακολουθώντας τον στο Twitter @PanamaGuide.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας