Η χλόη δεν είναι ποτέ πιο πράσινη

Καθώς βρισκόμουν σε μια παραλία στο νησί Ko Lipe, ο φίλος μου Kiwi Paul στράφηκε προς μένα και ρώτησε: "Τάβλι;"

"Φυσικά," είπα.

Αυτό ήταν ένα καθημερινό γεγονός κατά τη διάρκεια της παραμονής μας για ένα μήνα.

Είχαμε παίξει για λίγες ώρες πριν κατευθυνθήκαμε στο αγαπημένο μας εστιατόριο στο "κέντρο της πόλης". Ο ιδιοκτήτης θα μας διδάξει ταϊλανδέζικα και τοπικά Chao Lay ενώ γελώντας με την αδυναμία μας να χειριστούμε τα πικάντικα τρόφιμα. Θα γελάσαμε μαζί του, θα μοιραστούμε κάποια αστεία και θα κατευθυνθήκαμε στην παραλία.

Τη νύχτα θα περπατούσαμε ξυπόλητοι στην κύρια παραλία του νησιού και, με τις γεννήτριες που ζούσαν στο παρασκήνιο, πίνουμε και καπνίζουμε με τους άλλους φίλους μας στις μικρές ώρες του πρωινού.

Στη συνέχεια, όταν οι γεννήτριες απενεργοποιήθηκαν και είχαμε μόνο φωτισμό αστέρι για να φωτίσουμε τον τρόπο μας, θα μπορούσαμε να προσφέρουμε μια καλή καλωδιακή βραδιά μέχρι το πρωί, όταν θα το κάναμε ξανά.

Όταν ξεκίνησα να ταξιδεύω, φαντάστηκα τον εαυτό μου ως Ιντιάνα Τζόουνς στην αναζήτηση του Αγίου Δισκοπότηρου (σίγουρα δεν είναι κάποιοι περίεργοι αλλοδαποί του κρυστάλλινου κρανίου). Το Άγιο Δισκοπότηρο μου ήταν αυτή η τέλεια στιγμή ταξιδιού σε κάποια πόλη που δεν είχε ξαναβρεθεί ποτέ. Θα είχα μια τυχαία συνάντηση με έναν ντόπιο που θα μου έδινε ένα παράθυρο στην τοπική κουλτούρα, θα αλλάξει τη ζωή μου και θα ανοίξει τα μάτια μου στην ομορφιά της ανθρωπότητας.

Εν ολίγοις, έψαχνα για την έκδοση μου Η παραλία.

Η παραλία ήταν ένα βιβλίο που δημοσιεύθηκε στη δεκαετία του 1990 σχετικά με τους backpackers στην Ταϊλάνδη, οι οποίοι, γεμάτοι με την εμπορευματοποίηση της διαδρομής του backpacker στην Ασία, ζήτησαν έναν πιο αυθεντικό, παρθένο παράδεισο.

Το Ko Lipe ήταν ένα νησί γεμάτο τηγανίτες με μπανάνα, Wi-Fi και τουρίστες. Δεν ήταν παράδεισος, αλλά ήταν ο παράδεισος μου.

Η παραλία υπάρχει, αλλά δεν είναι ένας συγκεκριμένος τόπος ή προορισμός. είναι μια στιγμή που οι άγνωστοι από τα αντίθετα άκρα του κόσμου συναντιούνται, μοιράζονται μνήμες και δημιουργούν δεσμούς που διαρκούν για πάντα.

Βρίσκετε εκείνες τις στιγμές συνεχώς, και όταν το κάνετε, αρχίζετε να συνειδητοποιείτε ποιο ταξίδι προσπαθεί να σας διδάξει από την αρχή:

Όπου και αν βρίσκεστε στον κόσμο, είμαστε ακριβώς οι ίδιοι.

Και αυτή η απλή συνειδητοποίηση είναι η πιο συναρπαστική στιγμή "Aha!" Που μπορείς να βιώσεις ποτέ.

Πριν ξεκινήσω να ταξιδεύω, ονειρευόμουν ότι σε άλλα μέρη του κόσμου το γρασίδι ήταν πιο πράσινο. Ότι ενώ είχα κολλήσει στη βαρετή δουλειά μου στο γραφείο, οι άνθρωποι σε προορισμούς που ονειρευόμουν μόνο ότι έκαναν σπουδαία και συναρπαστικά πράγματα.

Εάν μόνο εγώ ήμουν εκεί, η ζωή μου θα ήταν καλύτερη και πιο συναρπαστική.

Αλλά το ταξίδι σε όλο τον κόσμο με έχει διδάξει ότι το γρασίδι στο γκαζόν του γείτονά σου είναι ακριβώς η ίδια πράσινη απόχρωση σαν τη δική σου.

Όσο περισσότερο ταξιδεύετε, τόσο περισσότερο συνειδητοποιείτε ότι η καθημερινή ζωή και οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο είναι ακριβώς το ίδιο.

Και με αυτόν τον τρόπο, καταλαβαίνετε την ομορφιά της κοινής ανθρωπιάς μας.

Ο τοπικός πολιτισμός είναι απλά ο τρόπος με τον οποίο διαφορετικοί άνθρωποι κάνουν τα πράγματα. Αγαπώ πως η γαλλική εμμονή πάνω στο κρασί, οι Ιάπωνες είναι τόσο ευγενικοί, οι Σκανδιναβοί αγαπούν τους κανόνες τους, οι Ταϊλανδοί φαίνεται να έχουν ένα ρολόι που είναι για πάντα 20 λεπτά καθυστερημένο και οι Λατινικοί πολιτισμοί είναι παθιασμένοι και φλογεροί.

Αυτός είναι ο πολιτισμός. Αυτή η ποικιλία είναι ο λόγος που ταξιδεύω.

θέλω να δω πως οι άνθρωποι ζουν σε ολόκληρο τον κόσμο, από τους αγρότες στη στέγη της Μογγολίας μέχρι τους εργάτες γραφείου στο τακτοποιημένο Τόκιο στις φυλές του Αμαζονίου. Ποιοι είναι οι τοπικοί για τα κοσμικά πράγματα που κάνω στο σπίτι μου;

Αλλά ακόμα και με αυτή την ποικιλία μεταξύ των πολιτισμών, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο ζουν την καθημερινή τους ζωή με τον ίδιο τρόπο. Ξυπνούν, μετακινούνται για δουλειά, ανησυχούν για τα παιδιά τους και πληρώνουν τους λογαριασμούς, χαλαρώνουν, ξοδεύουν χρόνο με φίλους και απολαμβάνουν την οικογένειά τους. Γελούν, φωνάζουν, ανησυχούν όπως εσύ. Μπορεί να θέλουμε να πιστέψουμε ότι ο κόσμος είναι ασταμάτητα παντού αλλά όπου κι αν είμαστε - αλλά δεν είναι. Είναι το ίδιο.

Ζούσαμε στη Μπανγκόκ να διδάσκει αγγλικά. Ενώ είχα ευέλικτες ώρες, ασχολήθηκα ακόμη με μετακινήσεις, λογαριασμούς, γαιοκτήμονες, φορώντας κοστούμια για εργασία και όλα όσα έρχονται με δουλειά γραφείου. Πήρα μαζί με φίλους μετά από δουλειά για δείπνο και ποτά και το έκανα ξανά την επόμενη μέρα.

Εκεί ήμουν, ηπείρους μακριά από το σπίτι, και ήταν σαν να ήμουν πίσω σε αυτό το θάλαμο στη Βοστώνη ξανά.

Η καθημερινή ζωή των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο δεν διαφέρει από τη δική σας.

Στο Ko Lipe, οι ντόπιοι θα έπαιρναν τα παιδιά τους στο σχολείο πριν ανοίξουν τα καταστήματα τους. Θα μας μιλούσαν για τις ελπίδες και τα όνειρά τους και θα παραπονέθηκαν όταν δεν έφτασαν αρκετοί τουρίστες από το σκάφος. Θα παρακολουθήσουμε πάρτι γενεθλίων, θα ανταλλάξουμε μαθήματα ξένων γλωσσών και θα κατευθυνθούμε μαζί τους. Υπήρχε μια ρουτίνα στη ζωή τους.

Θα βρείτε ανθρώπους που κάνουν πράγματα διαφορετικά όπου κι αν βρίσκεστε. Σίγουρα, είναι διασκεδαστικό να τρώτε το Σηκουάνα, να ταξιδεύετε στα ελληνικά νησιά ή να αγωνίζεστε σε μια μοτοσικλέτα γύρω από το Ανόι. Αλλά οι ντόπιοι δεν το κάνουν αυτό κάθε μέρα. Απλά ζουν τη ζωή τους, όπως ακριβώς τώρα.

Ως τουρίστες, συχνά βλέπουμε άλλους πολιτισμούς σαν να βλέπαμε ένα εκθεσιακό μουσείο, να βλέπουμε τους ανθρώπους και να κάνουμε πράγματα. "Δεν είναι τόσο αστείο", θα μπορούσαμε να πούμε. "Πόσο παράξενο τρώνε τόσο αργά." "Δεν έχει νόημα να το κάνουμε έτσι."

Αλλά για μένα αυτές οι πολιτισμικές διαφορές είναι απλά σαν τις μικρές ιδιορρυθμίες ενός φίλου, όχι περισσότερο ή λιγότερο συναρπαστικές από τις δικές σας (αλλά μερικές φορές πολύ πιο ενδιαφέρουσες).

Όταν συνειδητοποιείτε πόσο είναι οι ζωές μας, συνειδητοποιείτε ότι είμαστε όλοι μαζί σε αυτό. Δεν βλέπετε πλέον τους ανθρώπους ως κάποιους "άλλους", αλλά αντίθετα αναγνωρίζετε τον εαυτό τους σε αυτούς - τους ίδιους αγώνες, τις ελπίδες, τα όνειρα και τις επιθυμίες που έχετε, έχουν για τον εαυτό τους.

Κι έτσι, όταν με ρώτησε μια συνέντευξη την περασμένη εβδομάδα για το σπουδαιότερο πράγμα που ταξίδεψε ο κόσμος μου έχει διδάξει, το μυαλό μου έτρεξε αμέσως μέσα από όλες αυτές τις στιγμές στο Ko Lipe και χωρίς δισταγμό, απάντησα:

«Είμαστε όλοι ίδιοι».

Αφήστε Το Σχόλιό Σας