Vang Vieng: Μια αναγεννημένη πόλη των Backpacker

Καθώς περνούσα το αργό ποτάμι πίσω στην πόλη, όλα γύρω μου ήταν σημάδια μιας προηγούμενης εποχής: οι γραμμές φερμουάρ και οι κούνιες σχοινιού που καθόρισαν αχρησιμοποίητες, μπαράκια που χρονολογούνται εδώ και πολύ καιρό και τα σήματα εξασθένισης διαφημίζουν φθηνά ποτά. Το ποτάμι του Vang Vieng ήταν μια υπενθύμιση για το πρόσφατο παρελθόν της πόλης, όπως μια σύγχρονη Gomorrah.

Τώρα δεν έφθασε κανείς από τη γύρω περιοχή. Δεν μουσική φλυαρία. Κανένας backpackers δεν πηδάει σε ένα πολύ ρηχό ποτάμι. Μόνο μερικοί καγιάκ, κόνδυλοι και φίλοι απολαμβάνουν την τελική ζεστασιά της ημέρας από τον ήλιο.

Ήρθα στο Vang Vieng για να δούμε τι είχε γίνει στον τόπο τώρα που οι περίφημοι σωλήνες είχαν κλείσει.

Βρήκα έναν αναγεννημένο προορισμό.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι backpackers ανακάλυψαν αυτή τη μικρή πόλη στη μέση του Λάος. Βρισκόμενος από ένα όμορφο, δροσιστικό ποτάμι και περιτριγυρισμένο από σπηλιές, λιμνοθάλασσες και βουνά, ήταν το τέλειο σημείο βουνού στο βουνό. Ήταν φτηνό, τα φάρμακα ήταν γεμάτα, και οτιδήποτε πήγε εδώ.

Με τα χρόνια, το μυστικό βγήκε έξω και ο Vang Vieng έγινε σύμβολο όλων όσων δεν πήγαιναν σωστά με το backpacking: μια πόλη που έβγαινε με μπαρ και κλαμπ που τροφοδοτούν τους τουρίστες που ήρθαν για να πάρουν όσο το δυνατόν λιγότερα και να κάνουν τα ναρκωτικά στο Λάος), ξεφλούδισαν τα τοπικά έθιμα και αντιμετωπίζουν αυτό το μέρος ως τη δική τους παιδική χαρά. Το γύρω τοπίο και οι δραστηριότητές του αγνοήθηκαν υπέρ του ποταμού, το οποίο γκρεμίστηκε με μπαρ που πωλούν ναρκωτικά, φτηνά ποτά και στιγμές διασκέδασης.

Κάθε χρόνο, όλο και περισσότεροι άνθρωποι ήρθαν και κάθε χρόνο οι backpackers ενήργησαν ανόητα και απερίσκεπτα, με αποτέλεσμα κατά μέσο όρο 24 θανάτους ετησίως από το να πίνουν, ναρκωτικά ή να πηδούν στο ρηχό ποτάμι. Κατά μήκος του ποταμού ήταν μια διαφάνεια που ονομάζεται "The Death Slide" - ήταν ένα πολύ κυριολεκτικό όνομα.

Τέλος, αρκετό ήταν αρκετό, και στα τέλη του 2012, οι τοπικοί αξιωματούχοι έκλεισαν πλήρως τις σωληνώσεις. Δεν θα υπήρχαν πλέον ποτάμια.

Με την έξοδο των σωλήνων, οι backpackers πήγαν πάρα πολύ. Για μήνες, ο Vang Vieng ήταν μια πόλη-φάντασμα. Η οικονομία υπέστη, και οι ντόπιοι ανησυχούν για το μέλλον. Περίπου ένα χρόνο αργότερα, οι υπάλληλοι επέτρεψαν τη χρήση των σωληνώσεων για μια ακόμη φορά - αλλά με αυστηρότερους κανόνες. Τώρα, μόνο τρεις μπάρες μπορούν να ανοίξουν ταυτόχρονα, και δεν υπάρχουν πλέον εναλλαγές ποταμών, ναρκωτικά, διαφάνειες θανάτου ή επικίνδυνες δραστηριότητες. Και, τώρα με τη μεσάνυχτα απαγόρευση της κυκλοφορίας τώρα, το κόμμα δεν θυμώνει όλη τη νύχτα.

Από το να μιλήσω σε πολλούς ντόπιους, έμαθα ότι ο αριθμός των Backpackers μειώθηκε στο μισό και αντικαταστάθηκε από έναν αυξανόμενο πληθυσμό κορεατικών και κινεζικών ομάδων περιοδείας, ο οποίος δεν τροφοδοτεί και δαπανά περισσότερα χρήματα. Τώρα οι μπάρες backpacker στο riverfront κάθονται άδειο, ενώ το κέντρο της πόλης μεγαλώνει με boutique ξενοδοχεία και high-end εστιατόρια τροφοδοτούν τα νέα κύματα των τουριστών.

"Αυτό είναι καλό. Υπάρχουν λίγοι άνθρωποι, αλλά ξοδεύουν περισσότερα χρήματα ", δήλωσε ένας ιδιοκτήτης εστιατορίου.

"Είναι πολύ καλύτερα τώρα που οι άνθρωποι δεν πεθαίνουν. Οι παλιές μέρες ήταν διασκεδαστικές, αλλά αυτό είναι ασφαλέστερο, "μου είπε ένας μακρύς δυτικός μπάρμαν.

Δεν είναι πλέον ο Vang Vieng η ηδονιστική πόλη της ζούγκλας που ήταν κάποτε. Είναι πλέον ένα ήρεμο κέντρο για περιπέτεια στην ύπαιθρο, πεζοπορίες στη ζούγκλα και χαλαρωτικές μέρες ψύξης στο ποτάμι. Παρόλο που στην αρχή ανησυχούσα ότι η πόλη θα ήταν ακόμα ένα τρελό μέρος για τα backpacker και θα το μισούσα, τώρα βρήκα τον εαυτό μου να ευχηθώ να έχω περισσότερο χρόνο και μόνο να αποχωρήσω με βεβαιότητα.

Ο Βανγκ Βιένγκ έχει αποκαταστήσει τη θέση του ως ένα από τα μέρη που πρέπει να δείτε στο Λάος.

Το νέο Vang Vieng διατηρεί μερικούς από τους παλιούς τρόπους: το περίφημο μπαρ Sakura εξακολουθεί να ανατινάζει μουσική μέχρι τα μεσάνυχτα, δίνει δωρεάν ποτά μέχρι το 9 (σοβαρά) και εξυπηρετεί το μαστίγιο (δεν είναι δροσερό). Το διάσημο ιρλανδικό μπαρ του Gary παραμένει γύρω. και backpackers ακόμα έρχονται για να πιουν και να κοινωνικοποιηθούν.

Και υπάρχουν σωληνώσεις. Αλλά είναι τώρα μια πιο χαλαρή υπόθεση τώρα.

Με λίγους ανθρώπους γύρω, μερικές ημέρες 50-60 άνθρωποι θα επιπλέουν άνετα κάτω από το ποτάμι. άλλες ημέρες μόνο 20 (ποικίλλει πολύ με την εποχή). Αλλά δεν είναι ποτέ οι εκατοντάδες και εκατοντάδες που χρησιμοποιούσαν στο σωλήνα και επισκέπτονταν τα μπαρ κάθε μέρα. Επιπλέον, πολλοί άνθρωποι τώρα παραλείπουν τα μπαρ και τα πάρτι, και απλά νοικιάζουν ένα σωλήνα για χάρη της ενοικίασης ενός σωλήνα.

Οι ντόπιοι, έχοντας επίγνωση της προηγούμενης φήμης της πόλης, είναι ευχαριστημένοι με αυτή τη νέα έκδοση των σωληνώσεων.

Η παρακμή του Tubing επέτρεψε στους ανθρώπους να συμμετάσχουν τελικά σε άλλες δραστηριότητες. Τώρα η εστίαση μπορεί να είναι η εξερεύνηση των δεκάδων τοπικών σπηλαίων και η χαλάρωση στις τρύπες κολύμβησης. Πολλοί τουριστικοί πράκτορες προσφέρουν τώρα εκδρομές με καγιάκ, περιπέτειες με φερμουάρ και ολοήμερες πεζοπορίες στα βουνά. Το κέντρο της πόλης εκρήγνυται με κορεάτικα εστιατόρια, boutique ξενοδοχεία, και ακόμη και ένα εκπληκτικά καλό μεξικάνικο εστιατόριο που ονομάζεται Amigos.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν θα δείτε πολλά backpackers - δεν μπορούν να χαθούν. Αλλά δεν έρχονται με τους αριθμούς τους και τείνουν να επικεντρωθούν περισσότερο σε αυτές τις άλλες υπαίθριες δραστηριότητες. Άλλοι ακόμα έρχονται να περιμένουν το παλιό Sodom, αλλά γρήγορα να το διαπιστώσουν ότι δεν είναι πλέον γύρω.

Καθώς έριξα τις τσάντες μου στο μεσημεριανό λεωφορείο προς τη Βιεντιάν, κοίταξα πίσω και βρήκα ότι ήμουν λυπημένος να φύγω. Το νέο Vang Vieng είναι η πόλη που έπρεπε πάντα να ήταν. Δουλεύει σκληρά για να αποβάλει την παλιά του φήμη και να προσελκύσει έναν καλύτερο ποιοτικό ταξιδιώτη.Θα ήθελα να χάσω τα φλογερά ροζ και πορτοκαλί ηλιοβασιλέματα, τους καρσικούς ασβεστόλιθους που καλύπτονται από δέντρα, που εκτείνονται στον ουρανό, τις τρύπες του μπλε κολυμβητηρίου και το γαλήνιο τοπίο που μοιάζει να μιλάει από όλους τους πόρους "Χαλαρώστε και απολαύστε τον εαυτό σας. "

Αφήστε Το Σχόλιό Σας